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Sidney Poitier: vencedor do Oscar e ator inovador

Sidney Poitier foi um ator inovador e uma inspiração duradoura que transformou a forma como os negros eram retratados na tela, tornando-se o primeiro ator negro a ganhar um Oscar de melhor atuação principal e o primeiro a ter um grande sucesso de bilheteria.

Poitier, vencedor do Oscar de melhor ator em 1964 por Lilies Of The Field, morreu na quinta-feira nas Bahamas aos 94 anos, de acordo com Eugene Torchon-Newry, diretor-geral interino do Ministério de Relações Exteriores das Bahamas.

Poucas estrelas de cinema, pretas ou brancas, tiveram tanta influência dentro e fora da tela.
Antes de Poitier, filho de produtores de tomate das Bahamas, nenhum ator negro teve uma carreira duradoura como ator principal ou poderia ter um filme produzido com base em seu próprio poder de estrela.

Antes de Poitier, poucos atores negros tinham permissão para romper com os estereótipos de criados de olhos esbugalhados e artistas sorridentes. Antes de Poitier, os cineastas de Hollywood raramente tentavam contar a história de um negro.

A ascensão de Poitier refletiu mudanças profundas no país nas décadas de 1950 e 1960. Conforme as atitudes raciais evoluíram durante a era dos direitos civis e as leis de segregação foram desafiadas e caíram, Poitier foi o artista a quem uma cautelosa indústria se voltou para obter histórias de progresso.

Ele era o condenado negro fugitivo que faz amizade com um prisioneiro branco racista (Tony Curtis) em The Defiant Ones. Ele era o funcionário da corte que se apaixona por uma garota cega e branca em A Patch Of Blue. Ele foi o faz-tudo em Lilies Of The Field que construiu uma igreja para um grupo de freiras. Em um dos grandes papéis do palco e da tela, ele era o jovem pai ambicioso cujos sonhos se chocavam com os de outros membros da família em A Raisin In The Sun, de Lorraine Hansberry.

Os debates sobre a diversidade em Hollywood inevitavelmente se voltam para a história de Poitier. Com seu rosto bonito e perfeito, olhar intenso e estilo disciplinado, ele foi durante anos não apenas o astro de cinema negro mais popular, mas o único.

“Fiz filmes quando o único outro negro no lote era o engraxate”, lembrou ele em uma entrevista para a Newsweek em 1988. “Eu era o cara sozinho na cidade.”

Poitier atingiu o pico em 1967 com três dos filmes mais notáveis ​​do ano: To Sir, With Love, no qual estrelou como um professor que conquistou seus alunos indisciplinados em uma escola secundária de Londres; No Calor da Noite, como o determinado detetive de polícia Virgil Tibbs; e em Guess Who’s Coming To Dinner, como a médica proeminente que deseja se casar com uma jovem branca que ele conheceu recentemente, seus pais interpretaram Spencer Tracy e Katharine Hepburn em seu último filme juntos.

Os donos de teatros nomearam Poitier a estrela número um de 1967, a primeira vez que um ator negro liderou a lista. Em 2009, o presidente Barack Obama, cuja postura firme às vezes era comparada à de Poitier, concedeu-lhe a Medalha Presidencial da Liberdade, dizendo que o ator “não apenas divertia, mas também iluminava … revelando o poder da tela prateada para nos aproximar”.

Seu apelo trouxe-lhe fardos semelhantes a outras figuras históricas como Jackie Robinson e o reverendo Martin Luther King Jr. Ele foi submetido ao preconceito dos brancos e acusações de transigência por parte da comunidade negra. Poitier foi considerado, e se manteve, em padrões bem acima de seus pares brancos. Ele se recusou a bancar o covarde e assumiu personagens, especialmente em Guess Who’s Coming To Dinner, de uma bondade quase divina. Ele desenvolveu uma personalidade estável, mas decidida e ocasionalmente bem-humorada, cristalizada em sua fala mais famosa – “Eles me chamam de Sr. Tibbs!” – de No Calor da Noite.

“Todos aqueles que vêem indignidade quando olham para mim e são dados a negar-me valor – a você eu digo: ‘Não estou falando sobre ser tão bom quanto você. Eu, por meio deste, me declaro melhor do que você ‘”, escreveu ele em suas memórias, The Measure Of A Man, publicado em 2000.

Mas, mesmo em seu auge, ele foi criticado por estar fora de contato. Ele foi chamado de tio Tom e um “engraxate de um milhão de dólares”. Em 1967, o The New York Times publicou o ensaio do dramaturgo negro Clifford Mason, Por que a América branca ama Sidney Poitier tanto? Mason descartou os filmes de Poitier como “uma fuga esquizofrênica dos fatos históricos” e o ator como um peão para o “senso do homem branco do que há de errado com o mundo”.

O estrelato não protegeu Poitier do racismo e da condescendência. Ele teve dificuldade em encontrar moradia em Los Angeles e foi seguido pela Ku Klux Klan quando visitou o Mississippi em 1964, não muito depois de três trabalhadores dos direitos civis terem sido assassinados lá. Em entrevistas, os jornalistas muitas vezes ignoravam seu trabalho e perguntavam a ele sobre raça e eventos atuais.

“Sou um artista, homem, americano, contemporâneo”, retrucou ele durante uma entrevista coletiva em 1967. “Eu sou um monte de coisas terríveis, então gostaria que você me prestasse o devido respeito.”

Poitier não era tão engajado politicamente quanto seu amigo e contemporâneo Harry Belafonte, levando a conflitos ocasionais entre eles. Mas ele participou da Marcha de 1963 em Washington e outros eventos de direitos civis, e como ator defendeu-se e arriscou sua carreira. Ele se recusou a assinar juramentos de lealdade durante a década de 1950, quando Hollywood estava barrando supostos comunistas, e recusou papéis que considerava ofensivos.

“Quase todas as oportunidades de emprego refletiam a percepção estereotipada dos negros que contaminou toda a consciência do país”, lembrou. “Eu vim com uma incapacidade de fazer essas coisas. Simplesmente não estava em mim. Eu escolhi usar meu trabalho como um reflexo de meus valores. ”


Os filmes de Poitier eram geralmente sobre triunfos pessoais, em vez de temas políticos amplos, mas o clássico papel de Poitier, de No calor da noite a Adivinha quem está vindo para o jantar, era como um homem negro de tal decência e compostura – Poitier tornou-se sinônimo da palavra “Digno” – que conquiste os brancos que se opõem a ele.

Sua carreira nas telas enfraqueceu no final dos anos 1960, conforme os movimentos políticos, preto e branco, se tornaram mais radicais e os filmes mais explícitos. Ele atuou com menos frequência, deu menos entrevistas e começou a dirigir, seus créditos incluindo a farsa de Richard Pryor-Gene Wilder Stir Crazy, Buck And The Preacher (coestrelada por Poitier e Belafonte) e as comédias de Bill Cosby Uptown Saturday Night e Let’s Do It Again .

Nas décadas de 1980 e 1990, ele apareceu nos filmes Sneakers and The Jackal e em vários filmes para televisão, recebendo uma indicação ao Emmy e ao Globo de Ouro como futuro juiz da Suprema Corte Thurgood Marshall em Separate But Equal e uma indicação ao Emmy por sua interpretação de Nelson Mandela em Mandela e De Klerk. Os frequentadores do teatro foram lembrados do ator por meio de uma peça aclamada que o apresentava apenas no nome: Six Degrees Of Separation, de John Guare, sobre um vigarista que afirmava ser filho de Poitier.

Nos últimos anos, uma nova geração soube dele por meio de Oprah Winfrey, que escolheu The Measure Of A Man para seu clube do livro. Enquanto isso, ele saudou a ascensão de estrelas negras como Denzel Washington, Will Smith e Danny Glover: “É como a cavalaria vindo para socorrer as tropas! Você não tem ideia de como estou satisfeito ”, disse ele.

Poitier recebeu vários prêmios honorários, incluindo um prêmio pelo conjunto da obra do American Film Institute e um prêmio especial da Academia em 2002, na mesma noite em que artistas negros ganharam os prêmios de melhor atuação, Washington por Training Day e Halle Berry por Monster’s Ball.

“Sempre estarei perseguindo você, Sidney”, disse Washington, que antes havia entregado o prêmio honorário a Poitier, durante seu discurso de aceitação. “Sempre estarei seguindo seus passos. Não há nada que eu prefira fazer, senhor, nada que eu prefira fazer. ”

Poitier teve quatro filhas com sua primeira esposa, Juanita Hardy, e duas com sua segunda esposa, a atriz Joanna Shimkus, que estrelou com ele em seu filme de 1969, O Homem Perdido. A filha Sydney Tamaii Poitier apareceu em séries de televisão como Veronica Mars e Mr Knight.

Sua vida terminou em adulação, mas começou em dificuldades. Poitier nasceu prematuramente, pesando apenas três quilos, em Miami, onde seus pais foram entregar tomates de sua fazenda na minúscula Ilha Cat, nas Bahamas. Ele passou seus primeiros anos na ilha remota, que tinha uma população de 1.500 habitantes e não tinha eletricidade, e largou a escola aos 12 anos e meio para ajudar no sustento da família. Três anos depois, ele foi enviado para morar com um irmão em Miami; seu pai estava preocupado com o fato de a vida nas ruas de Nassau ser uma má influência. Com três dólares no bolso, Sidney viajou na terceira classe em um navio cargueiro.

“O cheiro naquela parte do barco era tão horrível que passei boa parte da travessia arrastando-se para o lado”, disse ele à Associated Press (AP) em 1999, acrescentando que Miami logo o educou sobre o racismo. “Aprendi rapidamente que havia lugares que eu não poderia ir, que seria questionado se vagasse por vários bairros.”

Poitier mudou-se para o Harlem e ficou tão impressionado com seu primeiro inverno que se alistou no exército, traindo sua idade e jurando que tinha 18 anos quando ainda não tinha completado 17 anos. Destinado a um hospital psiquiátrico em Long Island, Poitier ficou chocado com a forma como cruelmente os médicos e enfermeiras trataram os pacientes soldados. Em sua autobiografia de 1980, This Life, ele relatou como escapou do exército fingindo insanidade.

De volta ao Harlem, ele estava procurando no Amsterdam News por um emprego de lavador de pratos quando notou um anúncio procurando atores no American Negro Theatre. Ele foi lá e recebeu um roteiro e disseram para subir no palco. Poitier nunca tinha visto uma peça na vida e mal sabia ler. Ele tropeçou em suas falas com um forte sotaque caribenho e o diretor o acompanhou até a porta.

“Enquanto caminhava para o ônibus, o que me humilhou foi a sugestão de que tudo o que ele podia ver em mim era uma máquina de lavar louça. Se eu me submetesse a ele, estaria ajudando-o a tornar essa percepção profética ”, disse Poitier mais tarde à AP.

“Eu fiquei tão chateado que disse, ‘Vou me tornar um ator – seja lá o que for. Não quero ser ator, mas tenho que me tornar um para voltar lá e mostrar a ele que posso ser mais do que um lavador de pratos. ‘ Esse se tornou meu objetivo. ”

O processo levou meses enquanto ele pronunciava as palavras do jornal. Poitier voltou ao American Negro Theatre e foi novamente rejeitado. Então ele fez um acordo: ele atuaria como zelador do teatro em troca de aulas de atuação. Quando ele foi solto novamente, seus colegas estudantes pediram aos professores que o deixassem participar da peça teatral. Outro caribenho, Belafonte, foi escalado para o papel principal. Quando Belafonte não pôde fazer uma apresentação preliminar porque conflitava com suas próprias funções de zelador, seu substituto, Poitier, continuou.

Sidney Poitier em Beverly Hills, Califórnia, em 2008 (Matt Sayles / AP)

 

O público incluiu um produtor da Broadway que o escalou para uma versão totalmente negra de Lysistrata. A peça durou quatro noites, mas as críticas entusiasmadas a Poitier renderam-lhe um emprego de substituto em Anna Lucasta, e mais tarde ele desempenhou o papel de protagonista na companhia de estrada. Em 1950, ele apareceu na tela em No Way Out, interpretando um médico cujo paciente, um homem branco, morre e é perseguido pelo irmão preconceituoso do paciente, interpretado por Richard Widmark.

Os primeiros filmes importantes incluíam Blackboard Jungle, apresentando Poitier como um aluno durão do ensino médio (o ator estava bem na casa dos 20 anos na época) em uma escola violenta; e The Defiant Ones, que deu a Poitier sua primeira indicação de melhor ator, e a primeira para qualquer homem negro. O tema das diferenças culturais tornou-se alegre em Lilies Of The Field, no qual Poitier interpretou um faz-tudo batista que constrói uma capela para um grupo de freiras católicas romanas refugiadas da Alemanha. Em uma cena memorável, ele lhes dá uma aula de inglês.

O único ator negro antes de Poitier a ganhar um Oscar competitivo foi Hattie McDaniel, a melhor atriz coadjuvante em 1939 por E o Vento Levou. Ninguém, incluindo Poitier, considerou Lilies Of The Field seu melhor filme, mas os tempos eram certos (o Congresso logo aprovaria a Lei dos Direitos Civis de 1964, pela qual Poitier fez lobby) e o ator foi favorecido até mesmo contra concorrentes como Paul Newman para Hud e Albert Finney para Tom Jones. Newman estava entre os que torciam por Poitier.

Quando a apresentadora Anne Bancroft anunciou sua vitória, o público aplaudiu por tanto tempo que Poitier esqueceu momentaneamente seu discurso. “Foi uma longa jornada até este momento”, declarou ele.

Poitier nunca fingiu que seu Oscar era “uma varinha mágica” para artistas negros, como observou após sua vitória, e ele compartilhou a frustração de seus críticos com alguns dos papéis que desempenhou, confidenciando que seus personagens às vezes eram tão assexuados que se tornaram gentis de “neutro”. Mas ele também se considerou afortunado e encorajou aqueles que o seguiram.

“Para os jovens cineastas afro-americanos que chegaram ao campo de jogo, estou muito orgulhoso de vocês estarem aqui. Tenho certeza de que, como eu, você descobriu que nunca era impossível, era apenas mais difícil ”, disse ele em 1992 ao receber um prêmio pelo conjunto da obra do American Film Institute.

“Bem-vindos, jovens negros. Aqueles de nós que os precederam, olham para trás com satisfação e os deixam com uma simples confiança: sejam fiéis a si mesmos e sejam úteis na jornada. ”

Fonte traduzido do site largsandmillportnews.com

This post was published on janeiro 7, 2022 2:32 pm

Anderson K.

São novas oportunidades, novas formas de aprendizado e pessoas para te ajudar nessa caminhada. E assim aprendemos cada dia mais.

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